Irlanda, un destinto sorprendente

Irlanda, la tierra de las hadas, los leprechauns y la cerveza. Conoce todo sobre las tradiciones ancestrales de la Isla Esmeralda.

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Irlanda es un país tan mágico que es imposible transmitir en letras la belleza de este lugar espectacular del mundo. Sólo James Joyce, Oscar Wilde, George Bernard Shaw y muchos cuentistas podrían haber escrito como lo hicieron estando en Irlanda.

En Irlanda hay paisajes para todos los gustos y sentidos: ríos, lagos, colinas verdes, valles llenos de abadías, monasterios y castillos, playas, islas y acantilados; todo esto envuelto en la célebre “hospitalidad y amabilidad irlandesa”, que no es un dicho, es una realidad.

Situado en pleno corazón de la ciudad, el Castillo de Dublín ha cumplido múltiples y diferentes funciones a lo largo de su historia.
Situado en pleno corazón de la ciudad, el Castillo de Dublín ha cumplido múltiples y diferentes funciones a lo largo de su historia.

A los irlandeses les encanta que los turistas se adentren en sus tradiciones, te invitan a bailar su música, a cantar sus canciones, a probar sus cervezas, sus quesos, y sobre todo, a conocer su historia. He llegado a pensar que Irlanda es una gran casa con un espectacular jardín para todos los que quieran ir. De hecho las oficinas de turismo se llaman Fáilte, que en gaélico significa: bienvenidos.

No es mi intención aburrirlos con una espesa colección de datos, fechas y sucesos de la historia, sin embargo, en Irlanda, quizás debido a su terrible pasado, la historia es omnipresente en calles, plazas, monumentos, parques… un paseo por cualquier ciudad irlandesa es un constante recordatorio de la lucha de este pueblo por conservar su identidad política y cultural.

Windmill Lane Studios, también conocido como "U2 studio". Se encuentra en Windmill Lane, una calle pequeña al sur de City Quay y el Río Liffey.
Windmill Lane Studios, también conocido como “U2 studio”. Se encuentra en Windmill Lane, una calle pequeña al sur de City Quay y el Río Liffey. Fue utilizado originalmente para grabar música tradicional Irlandesa hasta que U2 comenzó a grabar allí.

La isla está poblada desde hace casi 10,000 años. Celtas, vikingos y anglonormandos dejaron huella en el país, y es interesante que los romanos nunca llegaron a Irlanda, por lo que, cuando visitamos Eire (Irlanda en gaélico) veremos una arquitectura y unas tradiciones distintas al resto de Europa.

Al tratar a los irlandeses es importante saber que odian que les llamen británicos (aunque geográficamente la isla forme parte de las islas británicas), para ellos “british” hace referencia a sus vecinos de isla a la que llaman “britain”.

Howth es una antigua aldea pesquera en las afueras de Dublín, rodeada de naturaleza e impregnada de leyendas.
Howth es una antigua aldea pesquera en las afueras de Dublín, rodeada de naturaleza e impregnada de leyendas.

Además de la bebida, la mayor pasión de los irlandeses son las apuestas, puede ser sobre cualquier cosa imaginable: futbol, caballos y hasta elecciones papales, las oficinas para correr apuestas son casi tan numerosas como los pubs, que ya es decir.

Entre los espectáculos más populares que podemos disfrutar en Irlanda, están dos deportes tradicionales: el futbol gaélico, que han sido practicados desde los celtas. Y para los que les guste el golf, deben saber que Irlanda tiene más campos de golf links que cualquier otro país en el mundo.

Las puertas de Dublín son una de las leyendas más comunes, algunos aseguran que fue por llevarle la contra a los ingleses que pintaron de negro por ordenes de la Reina Victoria. Mientras que otros aseguran que es para diferenciarla de la puerta de los vecinos para que los borrachos no se confundan de casa.
Los diversos colores de las puertas de Dublín son los protagonistas de una de las leyendas más comunes, algunos aseguran que esta tradición nació  por llevarle la contraria a los ingleses. Mientras que otros aseguran que es para diferenciarla de las puertas de los vecinos para que los borrachos no se confundan de casa.

Respecto a la comida, la irlandesa tiene peor fama que la comida inglesa, considero que no es una fama justa. Es una cocina sencilla pero con ingredientes de gran calidad, la “papa” es la base de la alimentación, ya sea hervida, frita, en puré o en cualquier forma imaginable.

Los platos típicos que recomiendo son: Salmón ahumado en madera de roble, ostras con pan moreno y mantequilla, el Irish Stwe (un guiso de carnero) y por último, pero no menos rico, un quiche, hay que pronunciarlo como “kich,” de vegetales; y creanme, todo esto sabe mucho mejor acompañado de una Guinness. Y de postre, un rico café irlandés, una deliciosa mezcla entre café, crema, azúcar y whiskey.

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“Dios inventó el alcohol para que los irlandeses no dominaran el mundo”

Un viaje por Irlanda no está completo sin visitar un pub. Como les decia, en el pub el irlandés se relaja, se entablan nuevas relaciones, se cultivan las viejas amistades y se hacen negocios. Para que sepan, nadie te va a buscar para servirte una copa, hay que ir a la barra a pedirla uno mismo y no se desesperen si no les sirven de inmediato, ni crean que no les hicieron caso, simplemente el barman tomo nota mental y lo puso en la cola para ser servidos.

“water is all right in tea, for fish, and things that swim in rivers”. Ya lo decía Leopold Bloom, el héroe del Ulises de Joyce: “Buen rompecabezas sería cruzar Dublín sin pasar frente a una barra”. Es que no hay tres o cuatro. Hay más de mil.
“Water is all right in tea, for fish, and things that swim in rivers”.
Ya lo decía Leopold Bloom, el héroe del Ulises de Joyce: “Buen rompecabezas sería cruzar Dublín sin pasar frente a una barra”. Es que no hay tres o cuatro. Hay más de mil.

En los bares no se dan propinas pero siempre encontrarán un frasco de alcancía destinado a infinidad de causas (ancianitos, misiones, presos republicanos, niños). Irlanda es uno de los países que más dinero da a las causas caritativas, seguramente por el tiempo en que los irlandeses pasan en los pubs y tienen que tranquilizar su conciencia.

Solo como información “off the record” los ganchos que hay en los bares para colgar la ropa o el bolso también sirven para enganchar el cinturón cuando se ha bebido más de la cuenta y así no caernos.

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 ¿Dónde ir?

Seguir el paso de los gigantes en la costa de la Calzada; disfrutar del mosaico de sabores irlandeses en Cork; déjarse cautivar por las historias que las gentes de Dublín tienen que contarte; capitaner un barco por el Río Shannon; revivir la maravilla del Titanic en Belfast; o atrapar un momento mágico en la ruta costera del Atlántico.

Irlanda está dividida en 4 provincias (Leinster, Munster, Connacht y Ulster) con sus respectivos condados además de la ciudad capital que es Dublín.

Glendalough (valle de los dos lagos) es un conjunto monarcal situado en el condado de Wicklow. El conjunto monasterial fue creado por San Kevin en el siglo VI.
Glendalough (valle de los dos lagos) es un conjunto monarcal situado en el condado de Wicklow.
El conjunto monasterial fue creado por San Kevin en el siglo VI.

Les compartiré mi top 10 de lugares que no nos podemos perder cuando estemos en Irlanda.

  1. Temple Bar de Dublin: Aunque ya está muy lleno de turistas es un lugar importantísimo que visitar cuando vayan a Irlanda, muy cerca del temple bar, atrás del Trinity College hay muchos pubs muy tradicionales a los que también les recomiendo ir.
  2. Trinity College de Dublín: La Universidad fundada en 1592 por cuyas aulas han pasado toda la intelectualidad irlandesa, en su biblioteca podrás admirar uno de los libros más hermosos del mundo, el Book of Kells.
  3. Las calles de Dublín: Grafton Street es una calle situada en el centro; es una de las calles más animadas de la ciudad y es muy popular entre los dublineses debido a sus tiendas, O´Connell Street, la vía principal de Dublin.
  4. Cliff de Moher: Son los acantilados más altos de Europa, en su punto más elevado son 220 mts de roca. Simplemente impresionantes
  5. Don Aengus, Inishmore, Islas de Arán: Es una de las construcciones neolíticas más importantes de Europa, tiene murallas, anillos de contención, muros de sujeción y demás construidos hace más de 3000 años.

    Los cambios constantes entre sol y lluvia dibujan multitud de arcoíris en los cielos Irlanda.  Nunca encontré la mítica olla de oro, ¿Será que el leprechaun jugaba conmigo y me ocultaba las monedas?.
    Los cambios constantes entre sol y lluvia dibujan multitud de arcoíris en los cielos Irlanda. Nunca encontré la mítica olla de oro, ¿Será que el leprechaun jugaba conmigo y me ocultaba las monedas?.
  6. Patricks Day: Aunque no es un lugar en si, el 17 de marzo de cada año Irlanda se vuelca en un festival sin comparación, esta tradición que ha traspasado fronteras, en la que el trébol es el protagonista tiene su origen cuando San Patricio explico a los irlandeses el misterio de la Santísima Trinidad.
  7. La calzada del Gigante: Una de las grandes maravillas de la naturaleza, creada según la leyenda por amor. La (Giant´s Causeway ) está formada por casí 40,000 columnas de basalto negro que unen Irlanda con Escocia.
  8. Adare, Condado de Limerik: Casi todos los irlandeses están de acuerdo en que Adare es el pueblo más bello del país. Realmente parece salido de un cuento de hadas.
  9. Cork: Bella y restaurada desde que fue catalogada como capital europea de la cultura en 2005, Cork es una ciudad universitaria que vibra constantemente.
  10. La Península de Dingle: Las grandes fortunas europeas se están estableciendo en esta península. Calas, pueblos pesqueros, pastos que caen hasta el mar. Un simple paseo en coche sin un destino fijo, bastará para fijar en la memoria este espectacular paisaje.

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    El almacén de Guinness (Guinness Storehouse) fue construido en 1904 para ser utilizado como lugar de fermentación de la cerveza Guinness. El edificio cumplió con su cometido hasta 1988 y en el año 2000 abrió sus puertas al público para mostrar sus exposiciones.

Aquí algunas de las paginas que pueden visitar para organizar su viaje Ireland Trave,Visit Dublin, Boardfailte,  Tourism Ireland y Shamrock. 

Algunos datos prácticos

La corriente eléctrica: 230 voltios AC (50 ciclos). Para poder usar los enchufes locales de 3 ó 2 polos (tipo redondo) se necesita emplear un adaptador. Para conectar aparatos de 110 voltios AC (60 ciclos) como los utilizados en México, es necesario un adaptador y de un transformador de voltaje adecuados, de lo contrario, dichos aparatos podrían dañarse irremediablemente.

Pasaportes, visas y entrada de mexicanos a Irlanda: En virtud del Convenio sobre Supresión de Visas celebrado entre los gobiernos de México e Irlanda, los nacionales mexicanos están exentos de la visa consular siempre y cuando el propósito de su viaje sea exclusivamente de turismo y que la permanencia en el país sea menor a 3 meses.

Hoteles: La infraestructura hotelera ofrece toda clase de opciones, desde hoteles de gran lujo hasta hostales económicos. Una de las formas más comunes de alojamiento son los Bed and Breakfast (B&B) y Farm Houses, que le ofrecen la oportunidad de conocer a una familia irlandesa ya sea urbana o del campo. Para mayor información visite las siguientes páginas internet: Town and Country , Irish Country HolidaysIreland Hotels, Camping Ireland, Premier Guest Houses, Youth Hostel Federation.

El Lough Tay es un lago oscuro que en la parte norte esta la residencia de la familia guiness que mando trae arena blanca para dar la impression desde arriba de una gran pint de Guinness. En es lugar del condado de Wicklow se graba la serie Vikings.
El Lough Tay es un lago oscuro que en la parte norte esta la residencia de la familia guiness que mando trae arena blanca para dar la impression desde arriba de una gran pint de Guinness. En es lugar del condado de Wicklow se graba la serie Vikings.

Y como dicen en Irlanda “Céad Míle Fáilte” que en gaélico significa “cien mil bienvenidas”, me despido esperando que les haya movido el gusanito de visitar tan maravilloso y mágico país.

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